看:科学家们发现了'Missing Link'恐龙 2016-12-01 15:21:03

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本周宣布的新恐龙物种Spinops sternbergorum的化石头骨碎片在科学家能够分析和描述它们之前,在大英博物馆收集了近一个世纪的尘埃

现在,古生物学家假设生长在74到7600万年前的Spinops可能是两个先前已知的Ceratopsians物种之间缺失的联系,同样的恐龙组三角龙来自

以下插图“这就像你带了两只恐龙并把它们放在一个搅拌器里拿出一个新的恐龙,”克利夫兰自然历史博物馆的脊椎动物古生物学负责人Michael Ryan博士和该研究论文的第二作者告诉HuffPost

“所以搅拌机实际上是进化,所以我们所看到的是一种恐龙形式的演变

”科学家们知道,以巨大的卷曲钩子而闻名的龙头龙(Centrosaurus)演变成了蜥蜴(Styracosaurus),这是一种表面有尖刺的恐龙

但他们并没有如何演变

“在两只恐龙之间,你会发现这种动物有大钩子和大钉子,这是我们的,”瑞安说

来自克利夫兰自然历史博物馆:像Centrosaurus一样,Spinops有一对大的香蕉形钩子,在褶边上方向前弯曲,像Styracosaurus一样,它还有一对大而直的尖钉,靠近中线指向向后

瑞恩说,恐龙的大钩子和钉子本可以用来防御掠食者

它们也可以被用作“信号装置”来显示具有优势的潜在配偶,类似于大角羊在母羊上互相争斗的方式

食用植物的恐龙体重超过一吨,长约20英尺

更重要的是,瑞安说,因为化石被发现有很多其他的骨头,所以可能会在牧群中旅行

1916年,查尔斯·斯特恩伯格和他的儿子利维在加拿大艾伯塔省出土了Spinops sternbergorum化石,同时为当时的大英博物馆(自然历史)工作

1918年的一封信,在博物馆的档案中发现,称斯特恩伯格的“发现只不过是垃圾”

因此,标本保持了90年不变

该研究的共同作者保罗巴雷特博士在一份声明中说:“这一发现表明博物馆藏品和实验室中的新恐龙几乎与野外一样频繁

” “它显示了我们历史收藏品的科学价值以及它们如何继续允许新的发现

”“假设是它是两种恐龙物种之间缺失的联系,”Ryan说,并补充说,在过去的五年左右古生物学家一直在寻找越来越多的有角恐龙

“我们发现越多,我们越是填补空白......我们正在建造一座桥梁

”新物种在当前的古生物学问题中有所描述

期刊Acta Palaeontologica Polonica